Kill your darlings

Kill your darlings – oftewel: maak je lievelingen van kant.
Al wie met schrijven bezig is, kent het motto. Maar waar komt het vandaan? Wie zijn die darlings die je moet vermoorden en hoe herken je ze? En belangrijker nog: waarom moeten ze dood?

bijl, hakbijl

Precious darlings

De uitdrukking komt van auteur en Nobelprijswinnaar William Faulkner. Volgens hem worden wij schrijvers – ijdeltuiten als we zijn – simpelweg verliefd op onze eigen invallen. We vinden ze geniaal, terwijl ze dat al te vaak niet zijn. Integendeel: ze storen de leeservaring en zorgen dat de boodschap ondergesneeuwd raakt.
En in dat geval moeten die ‘precious darlings’ weg.
Dood.
Er zit niets anders op.

De ergernis van de driedubbele salto

Want hoe fantastisch jij die plotse invallen ook vindt, als ze je lezers alleen maar overdonderen kan je er verder niets mee. Zo’n overbodige ‘darling’ is als een tandarts die een driedubbele salto maakt voor hij je wijsheidstand eruit trekt. Erg indrukwekkend hoor. Maar behoorlijk irritant als je met kiespijn op de behandelstoel zit. En gevaarlijk, met die boor en tang in zijn handen.
Met schrijven is het net zo.
Niemand heeft een boodschap aan je schitterende spitsvondigheden, als ze niet bijdragen aan het hogere doel: je verhaal vooruithelpen of je boodschap overbrengen.

Slijp die hakbijl

Je schrijfsels steeds weer aftoetsen aan dat hogere doel is meteen ook dé manier om de lievelingen te herkennen die in aanmerking komen voor liquidatie. Dit zijn alvast de meest voorkomende situaties waar je zonder aarzelen de bijl in kunt zetten:

  • Nutteloze woordspelingen
  • Vergezochte metaforen
  • Overdaad aan woorden
  • Niet ter zake doende anekdotiek
  • Personages die het verhaal vertragen
  • Overbodige beschrijvingen

De korte pijn

Weg ermee dus. De korte pijn. Want beknoptheid is een deugd en eenvoud siert – van een teveel aan woorden, franje en wolligheid is geen mens ooit gelukkiger geworden. Of het moest een politicus zijn.
De oplossing voor je precious darlings is zo simpel als wat: schrappen, inkorten of vereenvoudigen. Meer moet dat niet zijn.

Na het moorden

Rest ons nog één heikele kwestie: waar blijf je met de lijken?
Het simpelste is natuurlijk om gewoon op delete te drukken. Maar laten we eerlijk zijn: dat is moeilijk. En hard. Het zijn per slot van rekening nog steeds je (dode) lievelingen. En er bestaat helaas niet zoiets als een kerkhof voor afgevoerde zinnen.
Maak het jezelf dus makkelijker: schrijf je darlings ergens anders op. Voer je afdankertjes af naar een apart document op je pc, of een speciaal schrift. Een soort rusthuis voor afgedankte zinnen, waar ze onder lotgenoten zijn. Om bingo te spelen, te kaarten of andere nuttige hobby’s uit te voeren.

Je kunt jezelf dan desgewenst wijsmaken dat je ze later elders zult gebruiken.
Ooit.
En ook al weet je dat het onzin is, het maakt de wroeging net iets minder.

 

Heb je het moeilijk met de hakbijl? No worries. Het Schrijfverdrijf kan je daarbij helpen. Vraag vrijblijvend een offerte voor een manuscriptbeoordeling of copywriting. Daar zijn we immers voor!

 

 

Over copywriting en verdomd goeie koffie – alweer

Copywriting? Wat is dat?
Het moet een van de meest gestelde vragen zijn die ik krijg wanneer ik tijdens een casual gesprek of op een feestje vertel wat ik doe om den brode. Meestal wordt ze begeleid door (schrappen naar keuze) een vragende blik/ opgetrokken wenkbrauw/ roloog/ afkeurende geluiden of gegrom/ schouderophalen/ een discreet maar onherroepelijk verdwijnen van de gesprekspartner in de richting van de bar. Of in de richting van personen met een meer behapbaar beroep. Bakker bijvoorbeeld.
No worries.
Ik begrijp u volkomen.
Bij de helft van de beroepen uit andere sectoren moet ik er ook een uitgebreide functieomschrijving bij halen om te weten waar het in ’s hemelsnaam over gaat. Of weet ú zomaar wat een Manager Market Intelligence, een Area Controller, een Multi Channel Engagement Manager of een Chief Growth Officer is?
Ik dacht het niet. En anders bent u van harte welkom om het mij uit te leggen. In drie woorden, als het even kan.

De verwarring

Eerst en vooral is er de voor de hand liggende verwarring met copyright – het klinkt immers nagenoeg hetzelfde. Veel mensen googelen dan ook nietsvermoedend op het (volgens mij onbestaande) copyrighter.  Geloof het of niet, maar het is een bijzonder populaire zoekterm! En bizar genoeg komen ze via een omweg vaak tóch terecht waar ze wilden zijn: bij een professionele tekstschrijver. Misschien bent ook u op die manier bij mij terecht gekomen? Maar laten we duidelijk wezen: copywriting heeft op zich weinig te maken met copyright. Behalve dan dat er ook op teksten auteursrecht rust. (Let dus op met wat je pikt op het internet. Of beter nog: pik helemaal niets! Niet op het internet, en niet daarbuiten. Op de website van FOD Economie lees je waarom.)
Daarnaast is er ook onder professionals nogal wat discussie over de invulling van ons vak. Volgens sommigen is wat wij doen puur tekstschrijven, volgens anderen zit er een bredere invulling achter – marketing, promotie en concepten bedenken en dat soort dingen.
Om het allemaal wat overzichtelijk te houden, een woordje uitleg.

Hier met die definitie!

Volgens Van Dale en andere-sites-die-het-kunnen-weten is copywriting:
  • het tekst­schrij­ven, met name voor re­cla­me­doel­ein­den
  • het schrijven van wervende teksten voor commerciële doeleinden
  • het organiseren van woorden om beter te verkopen
  • een tekstversie van verkoopkunst. (Kunst. Hoort u dat? Niks alledaagse job. Niks metier, beroepskennis of vakmanschap zelfs. Verkopen is niets meer of minder dan een kunst. En copywriters zijn dus eigenlijk artiesten. Het is maar dat u het weet!)
Maar eigenlijk

Tja.
Eigenlijk, lieve mensjes, gaat het au fond om niet meer dan dit: het schrijven van goede tekst – of dat nu een webtekst is of een brochure, een nieuwsbrief of een FB-update, een persbericht of een blog.
Vlot leesbaar en zonder fouten, dat is de minimale vereiste.
Creatief, origineel en meeslepend, als het even meezit.
En wat het Schrijfverdrijf betreft: met een flinke geut humor.
Maar dat is niet alles! Daarnaast moet een tekst natuurlijk ook werken. Want met woorden alleen bent u niks. U wil namelijk wel dat uw teksten u uw bedrijf vooruit helpen. Ah ja! Dat ze verkopen. Verse klanten aantrekken om eindelijk die winkeljuffers de deur uit te krijgen, uw omzet doen stijgen tot ongeziene hoogtes, de concurrentie het nakijken geven, een nagelnieuwe markt aanboren of eender wat het is dat uw bedrijf doet of zou willen doen.
En goede teksten kunnen u daarbij helpen.
Meer nog: goede teksten zijn daarbij onontbeerlijk.

Het belang van een professionele copywriter

Maar waarom zou u die schitterende, goed werkende teksten dan niet gewoon zelf schrijven?
Nou.
Omdat copywriting lang niet zo eenvoudig is als het klinkt.
Simpelweg wat woorden op een blad papier (of een scherm) gooien, zonder tikfouten of grammaticale horror is niet voldoende. Anders kon iedereen zich wel copywriter noemen. En dan zat ik mooi zonder werk. 🙂 Er komt dus best wat vakmanschap bij kijken. Kunst, weet u nog wel? Zeker als u goede resultaten wilt behalen.

Alles. En nog goede koffie op de koop toe.

Daar gaat wel enig onderzoek naar marketing aan vooraf.
Want een goede copywriter geeft ook advies met betrekking tot communicatie, helpt concepten en blogplannen uit te werken en bemoeit zich met het hele social media gebeuren. We denken met u mee over hoe uw bedrijf het beste kan groeien, door zo goed mogelijk potentiële klanten te bereiken en bestaande klanten te behouden. We geven uw bedrijf een smoel op papier. En op het scherm. Eentje waar uw klanten van houden.
Laten we eerlijk zijn: we doen eigenlijk nagenoeg alles. Marketing, PR, de hele rimram.
En we zetten verdomd goede koffie ook. Met melk en een koekje erbij, zo u wenst.
Wat wil een mens nog meer?

En dan is er ook nog SEO-copywriting

Pardon?

Search Engine Optimization. Zoekmachineoptimalisatie.
Of in mensentaal: proberen om zo hoog mogelijk te raken in de zoekresultaten van Google of andere zoekmachines. En dat heeft alles te maken met goede kopij. Stevige tekstschrijverij.

Ha! Onleesbare teksten dus.

Nee hoor.
Enfin, niet als je het goed doet. Dan is een SEO-tekst gewoon een aangename tekst, die toevallig ook nog eens hoog scoort op bij zoekopdrachten. Door de juiste trefwoorden te gebruiken, waar mensen het vaakst op zoeken. Maar net zo goed door de juiste afbeeldingen te plaatsen, goeie externe en interne links te plaatsen en je lay-out te verzorgen. En door degelijke inhoud te plaatsen, uiteraard.
Want aan alleen maar trefwoorden heeft niemand wat. Ook al zet je de lekkerste koffie ooit.

Per mail op de hoogte blijven? Meld u dan aan voor die nieuwsbrief hiernaast!

copywriting | pencil paper notebook

 

Tips om te (blijven) schrijven tussen kerst en nieuw

Eindelijk vakantie!

Yes. Het is zover.
Je hebt het gehaald. Alweer een trimester min of meer heelhuids overleefd.
Het langverwachte verlof is aangebroken. Je wrijft vergenoegd in je handen: tijd om te schrijven.

Nou ja, tijd.
Dat is relatief.
Zelfs in de kerstvakantie.

Want eerst dient er een en ander te gebeuren:

  • Je moet – verdomme nog aan toe – de overvolle supermarkt trotseren.
    Jezelf tussen dichte drommen hamsterende mensen staande houden om voedsel in te slaan voor de feestdagen. Want driewerf helaas: zelfs als je het geluk hebt om op kerstavond lui en vadsig je voeten onder andermans tafel te mogen schuiven, moet je de rest van de vakantie ook nog iets te vreten hebben. Tenzij je van plan bent om de eindejaarskilo’s crashdieetgewijs te slim af te zijn.
  • Winkelen voor cadeautjes. Want dat ben je de voorbije weken vergeten.
    Uiteraard. Je had het immers te druk met die laatste loodjes. En dus is het onder je kerstboom (of onder dat zielige takje groen met drie ballen dat daarvoor moet doorgaan) nog eenzamer dan op de zoutvlaktes in Bolivia. Er zit niets anders op dan de deur uit te gaan. Want de economie draait niet vanzelf, sufferd.
  • Feesten. Zoenen. Eten. En drinken.
    Jep. De hele reutemeteut. En alsof het nog niet genoeg is, moet je de dagen daarna bekomen. Uitbuiken. Een kater overwinnen. Cadeautjes op tweedehands.be plaatsen.

Dus laten we wel wezen:
van schrijven zal er waarschijnlijk niet veel in huis komen.

Edoch!
Dat hoeft niet zo te zijn.
Met een paar simpele trucjes kun je zelfs in deze drukke dagen een kleine schrijfroutine opbouwen. En je krijgt ze van mij helemaal gratis en voor niets. Bij wijze van kerstcadeau 🙂

Schrijftips

  1. Schrijf ’s morgens. Vroeg.
    Dan ben je het meest productief. En je bent nog niet helemaal wakker, dus je creativiteit werkt op dat moment het lekkerst.
    Tenzij je natuurlijk een flinke kater hebt. Maar dan kun je na het schrijven alsnog weer je bed in kruipen.

  2. Wees lief voor jezelf. Maar niet te lief.
    Zet je wekker. En niet om 11 uur ’s middags!
    Nee, serieus. Ik meen het. Kom op een fatsoenlijk uur je bed uit. Ga aan die computer of dat lege blad zitten en schrijf tot je je doel hebt gehaald. Maar wees realistisch en verwacht geen mirakels.
    Zelfs niet met kerst. Sorry hoor. Als je een sprookje wilt, dan kijk je maar tv. Of lees een boek. En anders begin je gewoon zoals elke echte auteur: met elke dag 5 of 10 minuten te schrijven. Of 250 woorden. Als het erg vlot loopt, kun je dit opvoeren. Als het toch wat lastig blijkt, ben je er ook zo weer van af.

  3. Zet een muziekje op.
    Sommige schrijvers werken het best bij volledige stilte. Maar die is schaars tegenwoordig. Dan is het wel handig om je af te sluiten met een streepje schrijfmuziek.
    Tenzij je dol bent op het gesnurk van je partner, het gejengel van de kinderen van de buren of de soundtrack van de zoveelste kerstfilm natuurlijk. Ieder zijn meug, nietwaar?

  4. Schrijf op wat je hoort.
    Zit je verlegen om inspiratie? Neem dan een notitieboekje mee naar het kerstdiner. Het hele gebeuren wordt er op slag een stuk minder saai door.
    Ik heb er geen idee van of de rest van je familie het fijn zal vinden, maar het levert je ongetwijfeld een hoop materiaal op voor je volgende blog. Of voor een roman of een theaterstuk.

  5. Laat je gaan. Schrijf dronken.
    Uhuh. Echt waar. Niet stomdronken natuurlijk. Dan krijg je geen letter meer op papier. Maar net een glaasje te veel werkt super. Alle remmen los en schrijven maar.
    Let wel: gooi het resultaat niet meteen op het internet en stuur het niet onmiddellijk naar je hele familie. Dat zou kunnen dik tegenvallen. Nalezen met een nuchter hoofd is onontbeerlijk.

Ziezo.
Zonder dank.
Prettige feesten. En deel uw eigen tips vooral hieronder!

Lees ook: tien dingen die ik haat aan schrijven.

 

kerstboom met lichtjes en versiering

over Erasmus en den christensoldaat. voor kinderen

Schrijven voor kinderen

Ik moet bekennen: ik zat even met de handen in het haar.

In opdracht van de Erfgoedcel Mechelen en Mechelen Kinderstad zou ik een boek schrijven voor Erfgoeddag 2009. Daarin zouden zes historische vriendschapsverhalen komen die een link hadden met de stad, en zes nieuwe verhalen. Voor kinderen van een jaar of tien.
Fijn, dacht ik. Dat doe ik wel even.
Ik had er zin in.

Tot ik de insteek voor de verhalen te zien kreeg.

Meer lezen

Tien dingen die ik haat aan schrijven

Het was een schrijfopdracht voor mijn cursisten Literaire Creatie, bij wijze van kennismaking. Ze zouden 10 dingen oplijsten die ze haten aan schrijven. En nog eens 10 die ze haten aan nÍet schrijven. Ah ja. Kwestie van een en ander duidelijk te maken.

Makkelijk zat, dacht ik. Die liefde-haatverhouding met het lege blad, daar worstelt elke schrijver toch mee?

Dus deed ik de oefening.

Meer lezen