Kill your darlings

Kill your darlings – oftewel: maak je lievelingen van kant.
Al wie met schrijven bezig is, kent het motto. Maar waar komt het vandaan? Wie zijn die darlings die je moet vermoorden en hoe herken je ze? En belangrijker nog: waarom moeten ze dood?

bijl, hakbijl

Precious darlings

De uitdrukking komt van auteur en Nobelprijswinnaar William Faulkner. Volgens hem worden wij schrijvers – ijdeltuiten als we zijn – simpelweg verliefd op onze eigen invallen. We vinden ze geniaal, terwijl ze dat al te vaak niet zijn. Integendeel: ze storen de leeservaring en zorgen dat de boodschap ondergesneeuwd raakt.
En in dat geval moeten die ‘precious darlings’ weg.
Dood.
Er zit niets anders op.

De ergernis van de driedubbele salto

Want hoe fantastisch jij die plotse invallen ook vindt, als ze je lezers alleen maar overdonderen kan je er verder niets mee. Zo’n overbodige ‘darling’ is als een tandarts die een driedubbele salto maakt voor hij je wijsheidstand eruit trekt. Erg indrukwekkend hoor. Maar behoorlijk irritant als je met kiespijn op de behandelstoel zit. En gevaarlijk, met die boor en tang in zijn handen.
Met schrijven is het net zo.
Niemand heeft een boodschap aan je schitterende spitsvondigheden, als ze niet bijdragen aan het hogere doel: je verhaal vooruithelpen of je boodschap overbrengen.

Slijp die hakbijl

Je schrijfsels steeds weer aftoetsen aan dat hogere doel is meteen ook dé manier om de lievelingen te herkennen die in aanmerking komen voor liquidatie. Dit zijn alvast de meest voorkomende situaties waar je zonder aarzelen de bijl in kunt zetten:

  • Nutteloze woordspelingen
  • Vergezochte metaforen
  • Overdaad aan woorden
  • Niet ter zake doende anekdotiek
  • Personages die het verhaal vertragen
  • Overbodige beschrijvingen

De korte pijn

Weg ermee dus. De korte pijn. Want beknoptheid is een deugd en eenvoud siert – van een teveel aan woorden, franje en wolligheid is geen mens ooit gelukkiger geworden. Of het moest een politicus zijn.
De oplossing voor je precious darlings is zo simpel als wat: schrappen, inkorten of vereenvoudigen. Meer moet dat niet zijn.

Na het moorden

Rest ons nog één heikele kwestie: waar blijf je met de lijken?
Het simpelste is natuurlijk om gewoon op delete te drukken. Maar laten we eerlijk zijn: dat is moeilijk. En hard. Het zijn per slot van rekening nog steeds je (dode) lievelingen. En er bestaat helaas niet zoiets als een kerkhof voor afgevoerde zinnen.
Maak het jezelf dus makkelijker: schrijf je darlings ergens anders op. Voer je afdankertjes af naar een apart document op je pc, of een speciaal schrift. Een soort rusthuis voor afgedankte zinnen, waar ze onder lotgenoten zijn. Om bingo te spelen, te kaarten of andere nuttige hobby’s uit te voeren.

Je kunt jezelf dan desgewenst wijsmaken dat je ze later elders zult gebruiken.
Ooit.
En ook al weet je dat het onzin is, het maakt de wroeging net iets minder.

 

Heb je het moeilijk met de hakbijl? No worries. Het Schrijfverdrijf kan je daarbij helpen. Vraag vrijblijvend een offerte voor een manuscriptbeoordeling of copywriting. Daar zijn we immers voor!